Timothy Olyphant and Boyd Holbrook at the "Justified: City Primeval" premiere in Austin, TX

Anche lontano da Hollywood, lo sciopero degli scrittori è al centro dell’attenzione dei fan della TV

Quindici minuti prima dello spettacolo, la folla allo Stateside Theatre di Austin era trascurabile. Alcuni clienti dell’ATX TV Festival erano sparsi in tutto il teatro, ma l’accesso prioritario e le file per i possessori di badge ammontavano a poche decine di fan. Presto, quattro membri della WGA sarebbero saliti sul palco per spiegare perché la loro gilda stava colpendo e dettagliare le questioni in gioco, questioni che molti considerano un punto di svolta per il futuro della televisione.

Ma… era un soleggiato sabato pomeriggio. Il festival, giunto alla sua dodicesima stagione, è noto per ospitare importanti anteprime e riunioni popolari. I panel analizzano varie professioni e argomenti televisivi, dalle discussioni con i direttori del casting alle migliori pratiche per una produzione sicura, ma spesso si tengono in luoghi più piccoli o sono sostenuti da talenti di alto profilo. Le stesse persone che si sono recate ad Austin per una riunione di “Cheers” o il primo sguardo a “Justified: City Primeval” riempirebbero un teatro da 305 posti per un evento WGA di un’ora?

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Fissando quei posti vuoti, ci si doveva chiedere: quanto i fan occasionali della TV si preoccupano dello sciopero degli scrittori?

Pochi minuti dopo, arrivò la risposta: a loro importa molto. Non solo la partecipazione ha spinto la sala al massimo, con solo una manciata di sedie libere quando il moderatore Beau Willimon ha preso il microfono, ma sono stati stimolati dalla discussione, urlando e applaudendo mentre i relatori Zoanne Clack, Greg Iwinski e Julie Plec hanno fatto il loro caso per gli scrittori.

“Sono uno strano che ama la televisione. Anche molti di voi lo sono”, ha detto Iwinski. “Questo è uno dei veri problemi qui. Quello che stiamo vedendo con gli studi è: e se non importa se (la TV) è buona? Se non ami la TV, se dici cose come hanno detto alcuni dirigenti di società di streaming, tipo ‘Non credo nella qualità’ – importa se il film AI (-scritto) fa schifo? O se il regista dell’IA sta facendo riprese davvero brutte e gli attori dell’IA stanno in qualche modo perdendo tempo? Forse non per loro.

“Quindi la minaccia di essere sostituiti non riguarda se l’IA potrà mai eguagliare la nostra qualità, è che ai nostri capi non importa”.

I fan hanno trasmesso il loro amore per la buona televisione – e per coloro che ce la fanno – sia attraverso la standing ovation che ha concluso il panel WGA Strike sia il ronzio perpetuo durante tutto il festival per quanto riguarda l’interruzione del lavoro. Le conversazioni sugli aspetti dello sciopero hanno invaso evento dopo evento e non si sono fermate agli oratori pubblici. La gente parlava dello sciopero mentre aspettava in fila, partecipava alle feste e si mescolava dietro le quinte. Le conversazioni non sono state sempre facili, ma c’è stato un supporto costante per gli scrittori tra gli ospiti del settore e i fan di tutti i giorni.

I discorsi sugli scioperi sono spuntati anche dove meno te lo aspetteresti. Sabato mattina presto, durante una conversazione con sua moglie, Mary Steenbergen, sulla loro relazione decennale dentro e fuori dallo schermo, Ted Danson ne ha parlato spontaneamente.

“Siamo nel bel mezzo di uno sciopero, quindi penso che vada bene dire questo: lo streaming ha fatto alla televisione quello che – non so se è stato Spotify o chi ha fatto quello che per primo nella musica l’ha demonetizzata – (ma ) all’improvviso potevi scaricare canzoni gratuitamente, ed è diventato come il selvaggio west. Penso che questo sia il punto in cui siamo adesso”, ha detto Danson. “Tutti si stanno affannando per capire come si possa ancora guadagnarsi da vivere in questo mondo dello streaming, dove ormai non ci sono residui. (…) È tutto sviluppato in modo da massimizzare i soldi per lo studio, la rete, il servizio di streaming. Questo è il modello di business”.

Sebbene apparentemente fuori tema in una discussione incentrata sul loro matrimonio, tali deviazioni si sono rivelate comuni in ATX. I supervisori musicali hanno espresso preoccupazione per le opportunità di lavoro in calo (anche se Maggie Phillips ha affermato che almeno una pausa aiuterebbe l’artista laboriosa a “ri-spremire” la sua libreria musicale). I direttori della fotografia hanno parlato di quanto fosse importante avere scrittori sui set televisivi, facendo eco ai commenti fatti dagli stessi scrittori. Il sostegno per il WGA era forte, indipendentemente dal fatto che il panel fosse progettato per affrontare i temi dello sciopero o meno.

Fuori dal palco, le battute erano un po’ più tese. Uno scrittore al di fuori della gilda si è chiesto ad alta voce se lo sciopero stesse facendo più male che bene ai professionisti che avevano bisogno di essere là fuori a sostenere nuovi spettacoli. “Dobbiamo solo stringere i denti”, ha detto loro un membro della gilda, pur ammettendo che i giovani scrittori hanno perso opportunità promozionali è stato deplorevole. In un’altra stanza dietro le quinte, un attore ha parlato di ChatGPT, notando quanto fosse impressionato dalla sua capacità di creare conflitti nelle sceneggiature. I suoi compagni membri del SAG si sono rapidamente respinti. “L’ho provato, ed è terribile, semplicemente terribile”, ha detto un attore, mentre un tranquillo disagio riempiva lo spazio.

L’intelligenza artificiale si è rivelata un argomento delicato più e più volte. Mentre alcuni volevano liquidarlo come il nemico, altri incoraggiavano i professionisti del settore a capirlo meglio.

“Possiamo avere paura di questa tecnologia, o possiamo abbracciare il nocciolo della questione: si sta muovendo alla velocità del capitalismo”, ha detto Javier Grillo-Marxuach durante il panel “Artificial Intelligence and Us”. “Il nocciolo della questione è che AI ​​scriverà. Quindi dobbiamo insegnare alle persone come utilizzare la tecnologia per consentirci di fare scelte migliori, non per fare scelte per noi. L’intelligenza artificiale può aiutarci a trovare fonti di informazioni di cui non sapevamo l’esistenza, ma è valida quanto chi le fornisce”.

“L’intelligenza artificiale è diventata il volto del cattivo di questo sciopero per molti sindacati, e certamente per noi”, ha detto Julie Plec durante il panel “Writers on Strike”. “Stavamo parlando dello stato degli showrunner e di togliere potere e successo agli showrunner mettendoli in una situazione in cui non sentono di avere alcuna autonomia, autorità o fiducia – o anche esperienza – per fare il loro lavoro. E uno scrittore con cui stavo parlando ha detto: “Siamo stati lentamente disumanizzati per così tanto tempo nell’era dello streaming, che non c’è da stupirsi che stiamo guardando la minaccia di un robot che diventa il nostro più grande cattivo qui”. Ho pensato che fosse davvero profondo.

ATX TV Festival WGA sul panel di Strike Beau Willimon, Julie Plec, Zoanne Clack e Greg Iwinski
Beau Willimon, Julie Plec, Zoanne Clack e Greg Iwinski al panel “WGA on Strike”Per gentile concessione di Michelle Maurin, ATX TV Festival 2023

La Plec ha continuato confrontando la mancata regolamentazione dell’uso dell’intelligenza artificiale nei negoziati in corso con la non regolamentazione dei nuovi media durante lo sciopero WGA del 2007.

“Se non otteniamo qualcosa di codificato nella lingua di cui un essere umano ha bisogno per svolgere il nostro lavoro, non otterremo mai quella lingua e non avremo mai alcuna protezione”, ha affermato.

La Plec ei suoi colleghi membri della WGA nel panel non erano gli unici ad Austin – tutt’altro – ma il livello di partecipazione degli sceneggiatori al festival è stato un altro argomento di dibattito. La premiere della serata di apertura di “Justified: City Primeval” è iniziata con un messaggio che spiegava perché i co-showrunner Michael Dinner e Dave Andron non erano sul palco.

“’City Primeval’ è un’opera d’amore”, ha detto Sarah Timberman, leggendo un messaggio al pubblico a nome degli sceneggiatori. “Ma a causa della situazione di stallo nei negoziati tra WGA e AMPTP, non possiamo essere con voi per onorare gli attori e i collaboratori che sono i nostri partner di ballo. Siamo membri e sostenitori della WGA. I membri meritano un nuovo contratto e un accordo equo, così come i membri della DGA e della SAG. Attendiamo con impazienza il prossimo futuro quando questi problemi saranno risolti”.

In accordo con lo sciopero, la WGA scoraggia gli scrittori dal partecipare a promozioni sponsorizzate dalla rete. Ciò significa rinunciare alle domande e risposte supportate dallo studio, sia che facciano parte del festival o siano organizzate con singoli membri della stampa.

Dinner e Andron erano al Paramount Theatre per la proiezione, ma non hanno preso parte alla discussione post-spettacolo. Invece, hanno guardato il loro cast e Timberman, un produttore che non scrive, rispondere alle domande sul loro prossimo sequel. Andron ha anche saltato un’intervista con IndieWire perché è stata organizzata dai rappresentanti di FX. Tuttavia, ha preso parte a vari panel ATX che non erano sponsorizzati da una rete o da uno studio, così come molti altri scrittori presenti. Altri, come lo sceneggiatore e protagonista di “Righteous Gemstones” Danny McBride, hanno partecipato solo alla premiere dello show e lo hanno fatto solo come attori.

“Gli showrunner sono le rock star di questo festival, e lo sono sempre stati. Abbiamo sempre detto che gli scrittori hanno le migliori conversazioni”, ha detto la co-fondatrice di ATX Emily Gipson in un’intervista a IndieWire. “Sono loro che creano la storia, quindi hanno così tanto da dire su quello che vedi sullo schermo, dall’inizio alla fine. Sono quelli che le persone sono più entusiaste di sentire da loro.

Quando lo sciopero è iniziato il 2 maggio, agli organizzatori del festival è rimasto appena un mese per modificare la formazione. Prima sono arrivate le cancellazioni: i panel incentrati su singole serie con showrunner e/o sceneggiatori non hanno potuto procedere, il che ha eliminato attrazioni a pagamento come una celebrazione del 25° anniversario di “Dawson’s Creek”, un panel di “Tiny Beautiful Things” con Cheryl Strayed e Liz Tigelaar, una retrospettiva di “Homeland” con Alex Gansa e Howard Gordon, un panel di “Housebroken” con le co-creatrici Gabrielle Allan e Jennifer Crittenden e una discussione su “Andor” tra lo showrunner Tony Gilroy e lo sceneggiatore della serie Beau Willimon.

“Un membro del comitato consultivo che, durante questo periodo in cui stavamo ancora cercando di capire, ha detto: ‘Oh mio Dio, se hai un festival televisivo senza scrittori, cosa dice?'” Ha detto la co-fondatrice di ATX Caitlin McFarland. “E non avevo intenzione di organizzare un festival televisivo senza scrittori, quindi (la domanda è diventata) come possiamo farlo in modo sicuro? Non volevamo mettere nessuno in una brutta situazione”.

Poco dopo, McFarland ha avuto l’idea per il panel “WGA on Strike”, ma prima che potesse contattare qualcuno su cosa avrebbe comportato, Willimon – che è anche un membro del comitato consultivo ATX – ha chiesto se ATX avrebbe preso in considerazione l’idea di ospitare un panel sullo sciopero.

“Loro sono aperti e vogliono quella piattaforma – quando dico che siamo onorati di essere un posto che dà loro quella voce, è stato un semplice ‘sì'”, ha detto McFarland.

Ben presto, altri gruppi furono adattati per affrontare le questioni pertinenti dello sciopero. È stata aggiunta una conversazione sull’intelligenza artificiale e una discussione su cosa fanno gli scrittori oltre a scrivere. McFarland ha affermato che l’ATX è sempre stato progettato con un occhio rivolto a Hollywood e uno ai fan – una divisione 50/50 tra industria e attrazioni per i consumatori – ma dato che non si è mai tenuto in condizioni di sciopero, il modo in cui i partecipanti avrebbero reagito alla formazione ridisegnata è stato in aria.

“Temevamo che non gli sarebbe importato? No, non l’abbiamo fatto “, ha detto Gipson. “Sono strettamente coinvolto nel nostro programma di adesione in cui parlo regolarmente con un gran numero di partecipanti, e non appena è iniziato lo sciopero e hanno potuto vedere che stavamo girando, si sono presentati nel nostro canale Slack chiedendo , ‘Come possiamo noi non del settore supportare gli scrittori?’”

“Sapevano che era un grosso problema, sapevano che era importante e capivano il livello più alto (problemi dello sciopero), ma ora stanno tornando alle loro vite armati di una migliore comprensione di ciò che sta accadendo”, ha detto Gipson . “Ora, sono molto istruiti su questo, e sono pronti a parlare con i loro amici e familiari su ciò per cui gli scrittori stanno combattendo”.

Domenica mattina, quando è arrivata la notizia dell’accordo provvisorio della DGA con gli studi, il festival stava volgendo al termine. La maggior parte dei partecipanti al settore aveva lasciato la città o stava uscendo da Austin. Ma i problemi che hanno irritato i frequentatori del festival sono rimasti. Con sale esaurite e pannelli solo in piedi, l’ATX Festival non solo ha aiutato a illuminare i fan della TV sullo stato del settore, ma ha anche contribuito a dimostrare quanto fossero coinvolti nello sciopero.

L’ATX Television Festival e IndieWire sono entrambi di proprietà di Penske Media Corporation. La dodicesima edizione dell’ATX TV Festival si è svolta dall’1 al 4 giugno ad Austin, in Texas. Maggiori informazioni possono essere trovate presso il funzionario del festival sito web.