Cormac McCarthy, autore di "Non è un paese per vecchi", è morto a 89 anni

Cormac McCarthy, autore di “Non è un paese per vecchi”, è morto a 89 anni

Cormac McCarthy, l’autore vincitore del Premio Pulitzer il cui bruciante romanzo Non è un paese per vecchi servito come base per il film dei fratelli Coen del 2007 che ha vinto gli Oscar per il miglior film, attore non protagonista, regia e sceneggiatura adattata, è morto. Aveva 89 anni.

McCarthy è morto martedì per cause naturali nella sua casa di Santa Fe, New Mexico, ha annunciato il suo editore, Knopf.

Conosciuto per la sua prosa nitida, la visione inquietante dell’umanità, l’approccio intransigente alla morte e alla violenza – e la ribellione contro le virgolette e i punti e virgola – McCarthy è stato celebrato come uno dei principali autori americani del suo tempo.

“È il grande pessimista della letteratura americana, usa le sue frasi dervisce per illuminare un mondo in cui quasi tutto (compresa la punteggiatura) è già andato in polvere”, Tim Adams ha scritto in un profilo del 2009 per Il guardiano. “Una volta ha sostenuto che non vedeva alcun punto nella letteratura che non si soffermasse sulla morte. Le sue pietre di paragone sono Dostoevskij e Melville; non ha molto tempo per Henry James. Le sue visioni morbose, tuttavia, sono così elementari nel loro racconto che hanno conquistato a lungo coloro che hanno delimitato un territorio più sfumato.

McCarthy era noto anche per la sua travolgente “Border Trilogy”, composta da 1992 Tutti i bei cavalli1994 L’incrocio e del 1998 Città della pianura – e la sua tragedia post-apocalittica La stradapubblicato nel 2006.

Tutti i bei cavalli è stato impiegato per un film del 2000 diretto da Billy Bob Thornton e interpretato da Matt Damon e Penélope Cruz, e La strada è diventata una versione del 2009 con protagonista Viggo Mortensen. E il suo terzo romanzo, 1973’s Figlio di Dioè stato utilizzato per un film del 2013 diretto da James Franco e interpretato da Tim Blake Nelson.

il consigliere (2013), diretto da Ridley Scott e interpretato da Cruz, Michael Fassbender, Javier Bardem e Cameron Diaz, ha rappresentato la prima sceneggiatura originale di McCarthy per il grande schermo. Ha anche adattato il suo gioco Il tramonto limitato per un telefilm della HBO del 2011 con Tommy Lee Jones e Samuel L. Jackson.

McCarthy ha ricevuto il Premio Pulitzer per la narrativa nel 2007 per La stradaun libro inquietante sul viaggio di un padre e di suo figlio attraverso un mondo desolato.

Di solito riluttante a promuovere il suo lavoro, l’autore ha accettato di sedersi con Oprah Winfrey per l’unica intervista davanti alla telecamera della sua carriera dopo che lei ha acceso i riflettori La strada durante uno dei suoi segmenti mensili del club del libro.

“Beh, non credo che (la promozione sia) un bene per la tua testa”, McCarthy detto Winfrey. “Se passi molto tempo a pensare a come scrivere un libro, non dovresti parlarne, probabilmente dovresti farlo. Questa è la mia sensazione.

McCarthy ha continuato descrivendo il suo caratteristico stile di scrittura. “Frasi semplici e dichiarative”, ha detto. “Credo nei punti, nelle maiuscole e nella virgola occasionale. Questo è tutto.”

In rare occasioni, McCarthy acconsentiva a due punti. I punti e virgola erano uno spreco, secondo lui, e non ha mai sentito il bisogno di usare le virgolette quando i suoi personaggi parlavano.

Un passaggio di McCarthy somigliava tipicamente a questo estratto del 2005 Non è un paese per vecchi con uno dei suoi personaggi più famigerati: lo spietato sicario Anton Chigurh, interpretato da Bardem nel film.

Si è fatto scorrere dell’acqua fredda sui polsi finché non hanno smesso di sanguinare, ha strappato delle strisce da un asciugamano con i denti, si è fasciato i polsi ed è tornato in ufficio. Si sedette sulla scrivania e fissò la spugna con del nastro adesivo preso da un distributore, studiando il morto che si alzava a bocca aperta dal pavimento. Quando ebbe finito, tirò fuori dalla tasca il portafogli del vicesceriffo, prese i soldi, se li mise nella tasca della camicia e lasciò cadere il portafogli sul pavimento. Poi prese il serbatoio dell’aria e la pistola stordente, uscì dalla porta, salì sull’auto del vicesceriffo, accese il motore, fece marcia indietro, uscì e si diresse lungo la strada.

Sull’interstatale scelse una berlina Ford ultimo modello con un solo guidatore, accese le luci e suonò brevemente la sirena. L’auto si fermò sulla spalla. Chigurh accostò dietro di lui, spense il motore, si mise il serbatoio in spalla e scese. L’uomo lo stava guardando nello specchietto retrovisore mentre si avvicinava.

Qual è il problema, agente? Egli ha detto.

Signore, le dispiacerebbe scendere dal veicolo?

L’uomo aprì la porta e uscì. Di cosa si tratta? Egli ha detto.

Potrebbe allontanarsi dal veicolo, per favore?

L’uomo si è allontanato dal veicolo. Chigurh poteva vedere il dubbio salire nei suoi occhi davanti a questa figura macchiata di sangue davanti a lui, ma arrivò troppo tardi. Mise la mano sulla testa dell’uomo come un guaritore per fede. Il sibilo pneumatico e il clic dello stantuffo suonavano come una porta che si chiudeva. L’uomo scivolò silenziosamente a terra, un buco rotondo sulla fronte da cui il sangue gorgogliava e gli scorreva negli occhi portando con sé il suo mondo che lentamente si sganciava visibile alla vista. Chigurh si asciugò la mano con il fazzoletto. È solo che non volevo che macchiassi di sangue la macchina, disse.

Bardem ha vinto l’Oscar come miglior attore non protagonista per la sua agghiacciante interpretazione di Chigurh, e Joel Coen ed Ethan Coen hanno condiviso i premi per la regia, la sceneggiatura adattata e (con Scott Rudin) il miglior film.

Il trofeo di scrittura era appropriato come McCarthy aveva originariamente concepito Non è un paese per vecchi come sceneggiatura, ha detto Il giornale di Wall Street nel 2009. Ma c’era poco interesse per la sua versione originale. “In effetti, hanno detto: ‘Non funzionerà mai.’ Anni dopo l’ho tirato fuori e l’ho trasformato in un romanzo. Non ci è voluto molto”, ha detto.

“Ero agli Academy Awards con i Coen. Avevano un tavolo pieno di premi prima che la serata fosse finita, seduti lì come lattine di birra. Uno dei primi premi che hanno ottenuto è stato per la migliore sceneggiatura, ed Ethan è tornato e mi ha detto: ‘Beh, non ho fatto niente, ma me lo tengo’”.

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Era nato Charles McCarthy il 20 luglio 1933 a Providence, Rhode Island. Suo padre, Joseph, un avvocato, si assicurò un lavoro presso la Tennessee Valley Authority e trasferì la famiglia a Knoxville. Il secondo nome di papà era Charles ed era soprannominato Cormac, l’equivalente gaelico, dalle zie irlandesi. Suo figlio lo ha adottato come pseudonimo.

Il maggiore di sei figli, McCarthy è cresciuto in relativa prosperità in una casa circondata da lussureggianti acri boschivi e gestita da servi. “Eravamo considerati ricchi perché tutte le persone intorno a noi vivevano in baracche di una o due stanze”, ha detto detto Il New York Times nel 1992.

In mezzo a un’adeguata educazione cattolica romana che includeva un’istruzione alla St. Mary’s School e alla Knoxville Catholic High School, McCarthy era un po’ un ribelle. “Ho sentito presto che non sarei stato un cittadino rispettabile”, ha detto. “Ho odiato la scuola dal giorno in cui ci ho messo piede.”

McCarthy ha frequentato l’Università del Tennessee dal 1951 al 1952 prima di abbandonare gli studi per unirsi all’Air Force. I suoi quattro anni di servizio includevano un turno di servizio in Alaska e, per combattere la noia, lesse molto e si innamorò della letteratura.

Nel 1957, McCarthy diede un’altra possibilità all’Università del Tennessee e fece pubblicare due storie in La Fenice, la rivista letteraria per studenti, ma ha abbandonato gli studi prima di conseguire la laurea. Trasferitosi a Chicago, si guadagnò da vivere lavorando in un magazzino di ricambi per auto.

Tornò in Tennessee nel 1961, poi trascorse del tempo nel Wyoming; Asheville, Carolina del Nord; e New Orleans mentre finiva il suo primo romanzo, Il custode del frutteto.

Sapendo poco del business dei libri, McCarthy ha inviato una proposta alla cieca a Random House, l’unico nome editoriale che ha riconosciuto. Albert Erskine, l’ultimo editore di William Faulkner, vide il potenziale nella scrittura di McCarthy e lo assunse. (Lavorerebbero insieme fino al ritiro di Erskine nel 1987.)

Pubblicato nel 1965, Il custode del frutteto aveva temi familiari ai fan di McCarthy. Ambientata in una remota area rurale del Tennessee, la storia inizia con un omicidio prima di raccontare la relazione tra il contrabbandiere che ha commesso il crimine e il figlio del morto, che non sa che il suo nuovo amico ha ucciso suo padre.

Anche se insignito del William Faulkner Foundation Award per il notevole primo romanzo, Il custode del frutteto venduto solo poche migliaia di copie. I prossimi quattro romanzi di McCarthy: 1968 Oscurità esterna, Figlio di Dioanni ’79 Suttree e 1985 Meridiano di sangue o Il rossore della sera in Occidente – inoltre non è riuscito a prendere piede con il grande pubblico.

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Il grande successo arriva finalmente nel 1992 con la pubblicazione del suo sesto romanzo, Tutti i bei cavalli. Più ottimista e ottimista dei suoi sforzi precedenti, ha seguito le avventure di un giovane texano che viaggia a cavallo in Messico con il suo amico. È stato descritto come Huck Finn e Tom Sawyer a cavallo.

(A metà degli anni ’70, l’autore si era stabilito a El Paso e molti dei suoi romanzi successivi erano ambientati nel Texas occidentale.)

“Cormac McCarthy deve essere riconosciuto come un talento pari a William Faulkner”, il Volte ha scritto nel suo Bei cavalli revisione. “Ma qualunque cosa debba allo stile di Faulkner, la sua sostanza non potrebbe essere più diversa. Il lavoro di Faulkner è incentrato sulla storia umana e tutto si svolge in spazi mentali, mentre nel lavoro di McCarthy il pensiero e l’attività umana sembrano quasi del tutto irrilevanti quando proiettati sui vasti paesaggi alieni in cui si verificano.

“Il comportamento umano può raggiungere la propria integrità – è l’impegno coscienzioso di John Grady per questa qualità che lo rende il personaggio più affascinante del signor McCarthy – ma generalmente sembra avere scarso effetto. È insolito che uno scrittore adotti un atteggiamento così disinteressato nei confronti degli esseri umani, ma il signor McCarthy, come John Grady, sembra avere un’opinione più alta dei cavalli.

Con Tutti i bei cavalliMcCarthy ha finalmente avuto un best-seller, e insieme a quello sono arrivati ​​i premi della National Book Foundation e del National Book Critics Circle.

“Cormac McCarthy ha cambiato il corso della letteratura”, ha dichiarato Nihar Malaviya, CEO di Penguin Random House. “Per 60 anni ha dimostrato una dedizione incrollabile alla sua arte e all’esplorazione delle infinite possibilità e del potere della parola scritta. Milioni di lettori in tutto il mondo hanno abbracciato i suoi personaggi, i suoi temi mitici e le intime verità emotive che ha messo a nudo in ogni pagina in romanzi brillanti che rimarranno attuali e senza tempo per le generazioni a venire.

I suoi ultimi due romanzi, Il passeggero E Stella Marissono stati pubblicati lo scorso anno.

I sopravvissuti includono i suoi figli, Cullen e John; fratello Dennis; le sorelle Barbara Ann e Maryellen; e nipoti Elena e Dayton. Ha spesso attribuito a John la sua ispirazione per La strada.

“Molte delle righe che ci sono sono conversazioni letterali che io e mio figlio John abbiamo avuto. Intendo proprio questo quando dico che è il coautore del libro”, ha detto McCarthy durante il suo giornale di Wall Street colloquio. “Molte delle cose che dice il ragazzo (nel libro) sono cose che ha detto John.

“John ha detto: ‘Papà, cosa faresti se morissi?’ Ho detto: ‘Vorrei morire anch’io’ e lui ha detto: ‘Così potresti stare con me?’ Ho detto: ‘Sì, così potrei stare con te.’ Solo una conversazione che due ragazzi avrebbero avuto.