Frederic Forrest, attore non protagonista di "Apocalypse Now" e "The Rose", muore a 86 anni

Frederic Forrest, attore non protagonista di “Apocalypse Now” e “The Rose”, muore a 86 anni

Frederic Forrest, l’attore caratterista resiliente meglio ricordato per la sua interpretazione del teso Chef Hicks in Apocalisse ora e per il ruolo di Huston Dyer, candidato all’Oscar, il sergente assente che ha catturato il cuore di Bette Midler in La rosa, è morto. Aveva 86 anni.

Forrest è morto venerdì nella sua casa di Santa Monica dopo una lunga malattia, ha detto il suo amico, l’attore Barry Primus L’Hollywood Reporter.

Su Twitter, Midler chiamato Forrest “un attore straordinario e un essere umano brillante, e sono stato fortunato ad averlo nella mia vita. Era in pace.

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Il primo dei due Pagine di GoFundMe era stato creato a settembre per aiutarlo con le spese sanitarie.

Sebbene sia stato scelto raramente come protagonista, Forrest ha goduto di una lunga carriera che includeva film come Francis Ford Coppola La conversazione (1974) e Tucker: L’uomo e il suo sogno (1988), Il Missouri si rompe (1976), Rivive (1978), ragazza della Valle (1983), Il ragazzo di pietra (1984), I due Jake (1990), Cacciatori (1994), Lassie (1994), A bruciapelo (1998) e La qualità della luce (2003).

La sua ultima apparizione sullo schermo è stata nel remake del 2006 di Tutti gli uomini del recon Sean Penn e Jude Law.

Forrest ha anche lasciato un lavoro televisivo duraturo evidenziato da un’intensa interpretazione come personaggio del titolo nel telefilm della CBS del 1974 Larryla storia vera di un uomo con un’intelligenza media che è stato istituzionalizzato perché ritenuto deficiente mentale.

Ha ricevuto il plauso della critica per i suoi ritratti di Petronio in Dove vai? (1985), il fuorilegge Blue Duck nel 1989 Colomba solitaria miniserie e l’investigatore privato Lomax nella miniserie della BBC del 1990 I bambini. Ha anche interpretato il capitano Richard Jenkins nel 1987 nei primi cinque episodi di Via Salto 21.

“Gli hanno detto che il suo debutto cinematografico nei panni di un ragazzo indiano di 18 anni Quando le leggende muoiono nel 1973 lo avrebbe reso una star; lo hanno elogiato come amante enigmatico e ingannevole di Cindy Williams in La conversazione; gli hanno assicurato che avrebbe ottenuto una nomination agli Emmy come Larry, un ragazzo normale immagazzinato in un ospedale psichiatrico come ritardato. Questo mese compirà 43 anni e non si fida più di tali promesse”, Aljean Harmetz ha scritto in un 1979 New York Times profilo dell’attore

Nell’articolo, Forrest ha messo in prospettiva la sua carriera e le sue opinioni sulla celebrità. “Non mi aspetto molto. Sono stato in giro troppo a lungo per avere aspettative “, ha detto. “Questa è una città volubile, nessuna rima o motivo. Quando scendi nel vialetto per ritirare la posta, sei dimenticato. Ho aspettato un anno dopo Larry per provare a fare qualcosa di buono, ma non sono arrivate sceneggiature.

“Mi hanno detto di assumere una società di pubbliche relazioni per cercare di ottenere un Emmy. Non c’era modo che potessi farlo. Va contro il mio buon gusto comprare pubblicità. Non voglio comprare un premio. Voglio che qualcuno me ne dia uno. Chi vuole un premio se devi affrettarlo?

Sembrava che le fortune di Forrest stessero per cambiare nel 1979 con l’uscita di Apocalisse ora E La rosa. I suoi ruoli in quei film non avrebbero potuto essere più diversi.

In Apocalisse ora, l’accusa di Coppola contro la guerra del Vietnam, Forrest ha interpretato il modesto Jay “Chef” Hicks, originario di New Orleans. Mentre andava a studiare cucina a Parigi quando è stato arruolato, l’ultimo posto in cui Chef voleva essere era nel mezzo di una giungla del sud-est asiatico.

Più le cose diventavano folli, più Chef diventava nervoso, come dimostra la sua reazione all’incontro con una tigre. “Non sono venuto qui per questo, non ne ho bisogno, cazzo. Non sono uscito dall’ottavo anno per questo, amico. … Tutto quello che volevo fare era cucinare, volevo solo imparare a cucinare, cazzo. Va bene, va tutto bene, andrà tutto bene… non scendere mai dalla barca… ciao tigre, ciao tigre…»

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Frederic Forrest in ‘Apocalypse Now’

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La rosa ha caratterizzato Midler nel suo primo lungometraggio nel ruolo di Mary Rose Fisher, una diva del rock dipendente dalla vita dura, dall’alcol e dalle droghe. Ispirato a Janis Joplin, il ruolo è stato creato su misura per il personaggio esagerato di Midler. È stato l’Huston di Forrest, nei panni del suo autista di limousine con i piedi per terra che cerca di salvarla dall’andare oltre il limite, a bilanciare perfettamente gli eccessi stravaganti del rocker. (Anche Primus era nel film.)

Forrest è stato acclamato per la sua interpretazione, ricevendo una nomination ai Golden Globe e la menzione all’Oscar, ma ha perso contro Melvyn Douglas Di Essendo lì in entrambe le gare. La National Society of Film Critics lo ha onorato come miglior attore non protagonista per il suo lavoro in quei film del 1979.

Il più grande fan di Forrest avrebbe potuto essere Coppola. Dopo La conversazione E Apocalisse ora (e più tardi Tucker), ha reso l’attore l’eroe romantico in Uno dal cuore (1981).

Un ambizioso tentativo di ricreare i sontuosi musical di un’era passata di Hollywood, il film ambientato a Las Vegas vedeva Forrest e Teri Garr come una coppia che riesaminava la loro relazione nel loro quinto anniversario di matrimonio. L’irrequietezza e l’autocompiacimento li portano a cercare la passione con gli sconosciuti interpretati da Nastassja Kinski e Raul Julia.

Coppola ha deciso di sparare Uno dal cuore interamente nei teatri di posa dei suoi Zoetrope Studios di recente apertura a San Francisco. Ha speso milioni per creare una strada fiancheggiata da casinò e una parte dell’aeroporto McCarran di Las Vegas, completo di pista e aereo di linea. Con l’aumentare del budget, sono aumentate anche le battaglie di Coppola con la Paramount; alla fine, lo studio ha ritirato il suo sostegno e Uno dal cuore si è rivelato uno dei più grandi fallimenti del regista.

L’esperienza non ha aiutato neanche Forrest. Molti pensavano che fosse stato interpretato male come l’eroe in conflitto che scoppia a cantare al culmine del film. Roger Ebert ha descritto la performance come “quasi trasparente” e Janet Maslin ha scritto: “I set sono invariabilmente più interessanti delle persone che li abitano”.

La successiva possibilità di Forrest per la celebrità è arrivata quando ha interpretato il personaggio del titolo nel dramma noir Hammett (1982). Diretto da Wim Wenders (e con Coppola come produttore esecutivo), il film ha visto il leggendario scrittore Dashiell Hammett esercitare le sue capacità investigative per risolvere un mistero.

Come con Uno dal cuore, sembrava esserci più intrigo dietro le quinte che sullo schermo. Wenders si è scontrato con la Warner Bros. sulla regia del film, ed è stato lasciato a Coppola il compito di mantenere la pace. Gran parte del film è stato ripreso. Brian Keith e Ronee Blakley furono sostituiti da Peter Boyle e Marilu Henner (poi sposati con Forrest). Hammett ha giocato in competizione a Cannes ma ha avuto un’accoglienza deludente.

“Apparentemente è l’arrogante intenzione del film convincerci che il cappero che vediamo in Hammett è la storia della vita reale che alla fine ha spinto Hammett a scrivere Il falco maltese. Questo, penso, si chiama faccia tosta”, ha scritto Vincent Canby Il New York Times. Hammett non è difficile sedersi. Il signor Forrest, che è stato inserito male o, forse, è stato indirizzato male Uno dal cuore, è un Hammett attraente e accomodante, un tipo che sembra e si comporta come se potesse benissimo essere uno scrittore. È, però, un ruolo per lo più passivo, quello dello scrittore come osservatore».

Hammett è stato per lo più dimenticato, al di fuori dei fanatici del cinema che teorizzavano sul taglio originale di Wenders. Inoltre non è riuscito a trasformare Forrest in un protagonista. (Curiosamente, Forrest interpreterà di nuovo Hammett nel film della HBO del 1992 Cittadino Cohn.)

Frederic Forrest e Bette Midler

Frederic Forrest e Bette Midler in “The Rose” del 1979

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Frederic Fenimore Forrest Jr. è nato il 23 dicembre 1936 a Waxahachie, in Texas. Sua madre, Virginia, era una casalinga e suo padre possedeva un negozio di mobili. Crescendo, Forrest ha giocato a calcio, ha corso in pista ed è andato al cinema. Come lui notato in un’intervista del 2014 con Alan Mercer, sembrava quasi che la recitazione lo avesse scelto.

“Tutto quello che avevamo era lo spettacolo di immagini. Non c’era la televisione, quindi andavamo a vedere tutti i film. Avevamo tre cinema a Waxahachie”, ha detto. “Sono caduto nei film. Non ci avevo mai pensato. Non pensavo di essere bravo in niente. Non mi sentivo come se avessi un “cosiddetto” talento. Non ero bravo in niente che la gente considerasse importante. Non sapevo davvero cosa avrei fatto”.

La performance di James Dean in A est dell’Eden ispirò Forrest a recarsi a New York nel 1957 per intraprendere la carriera di attore. Ma quando è arrivato all’Actors Studio, ha visto Marlon Brando uscire dall’edificio. Intimidito, mise da parte le sue aspirazioni e si arruolò nell’esercito degli Stati Uniti.

Dopo aver terminato il suo periodo in uniforme, Forrest ha frequentato la Texas Christian University, dove si è laureato in studi radiofonici e televisivi con una specializzazione in arti teatrali. Si laureò nel 1960 e tornò a New York per studiare con Sanford Meisner. Ha anche trascorso del tempo con Lee Strasberg presso The Actors Studio.

Forrest ha fatto il suo debutto sul palcoscenico a New York nel 1966 Viet Rockuna produzione off-Broadway contro la guerra che si dice sia stata l’ispirazione per Capelli. Ha anche trascorso del tempo come membro del La MaMa Experimental Theatre Club, esibendosi in modi insoliti come Fuz!, un’opera teatrale del 1967 su un contadino che fa sesso con il suo maiale. Forrest ha ricevuto il suo primo credito cinematografico quando il suo regista, Tom O’Horgan, si è trasformato Fuz! in un lungometraggio del 1969.

Fuz! non era la sua prima apparizione davanti alla telecamera. Forrest era una comparsa non fatturata in un episodio del 1967 della soap opera della ABC Ombre scure. Poi, nel 1968, annunciato come Matt Garth, ha recitato nel melodramma sullo sfruttamento sessuale I sporchi cinque come un pugile emergente che si innamora di una prostituta.

Nel 1970, Forrest ha ottenuto un ruolo in Sagome, un altro spettacolo off-Broadway. Quando la produzione si è trasferita a Los Angeles per tre mesi, Forrest ha accettato, sperando che ciò avrebbe portato a ulteriori opportunità cinematografiche e televisive. Invece, dopo la fine dello spettacolo, Forrest ha fatto quadrare i conti preparando le pizze.

Ha anche iniziato a frequentare corsi di auditing presso l’Actors Studio West. Mentre era lì, Forrest è stato notato dal regista Stuart Millar, che gli ha offerto una parte come Tom Black Bull Quando le leggende muoionoun western con protagonista Richard Widmark.

La performance di Forrest gli è valsa una nomination al Globe come esordiente più promettente (maschio), seguita da apparizioni in Il Don è morto (1973); I fratelli Dionovvero Il treno del sugo (1974); e il film horror a basso budget Rivive (1978). Forrest è apparso anche come Lee Harvey Oswald nel telefilm della CBS del 1978 Rubino e Osvaldo.

Forrest è stato sposato con la sua fidanzata del college Nancy Ann Whitaker dal 1960 al 1963 e con Henner dal 1980 al 1983. Entrambi i matrimoni sono finiti con il divorzio.

I sopravvissuti includono sua sorella.

Mike Barnes ha contribuito a questo rapporto.