Il regista di "Shooting Stars" Chris Robinson parla delle riprese ad Akron e della caccia di 18 mesi per trovare il loro LeBron James

Il regista di “Shooting Stars” Chris Robinson parla delle riprese ad Akron e della caccia di 18 mesi per trovare il loro LeBron James

Stelle cadenti potrebbe essere etichettato come un dramma sportivo, ma in fondo, il film biografico uscito su Peacock il 2 giugno sulla squadra di basket del liceo di Lebron James dal 1999 al 2003 parla di duro lavoro, perseveranza e trionfo sugli ostacoli che la vita ti pone.

Chris Robinson (ATL, La storia della nuova edizione) è il regista che è stato incaricato di mostrare il talento e la tenacia che hanno reso James (interpretato qui da Marquis “Mookie” Cook) e i suoi compagni di squadra – Dru Joyce III, Willie McGee, Sian Cotton e Romeo Travis a St. Vincent-St. Mary High School nella sua città natale di Akron, Ohio — successi dentro e fuori dal campo. E, cosa più importante, amici per tutta la vita.

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“Riesci a immaginare di avere 15 anni e il mondo intero sta parlando di te?” chiede Robinson mentre ricorda il clamore intorno a James e ai suoi compagni di squadra noti come i Fab Four alle medie, e alla fine i Fab Five quando Travis si è unito al loro equipaggio al liceo.

“Come ha mantenuto la testa? È roba che, esplorarla, impararla, capirla e avere un’opinione su di essa, è stata importante nel processo di realizzazione del film.

Come sei entrato a far parte di Stelle cadenti?

Sono entrato in contatto tramite uno dei dirigenti di SpringHill. Il suo nome è Jamal Henderson. Ci conosciamo da molto tempo e lui mi ha dato la sceneggiatura. Di solito, gli script arrivano tramite agenti in modo ufficiale. Ma lui diceva: “LeBron ama davvero La storia della nuova edizione. Abbiamo un copione. Controlla. Fatemi sapere cosa ne pensate.” E quando l’ho letto, il motivo per cui ho detto di sì era perché andava oltre il basket. Ciò che ha risuonato con me sono state le relazioni e la rappresentazione. Tante volte, per noi, le storie di giovani ragazzi neri sono collegate a traumi. E alcuni di questi sono i miei film preferiti. Ma questa è una storia vera. Questi ragazzi sono ancora amici. Si supportano a vicenda. Quindi, ero tipo, devo far parte di questo.

Le persone che guardano il basket o che sono fan di James molto probabilmente conoscono già una parte di questa storia. Cosa è stato più importante per te apparire sullo schermo?

Per essere il più autentico possibile. È difficile perché c’è una parte di questa storia che la gente conosce attraverso il documentario e il libro, che sono stati fantastici. Ma per raccontare questo, dovevo ancora capirlo bene sul punto di tono; chi sono queste persone, quali sono i loro valori, che rappresentano il Midwest e Akron, Ohio. Perché tutti quei pezzi fanno parte di quel villaggio che lo ha reso possibile. È come il modo in cui non ti è permesso saltare dei passaggi nella vita, per così dire, per creare una solida base. Per creare una solida base per questo film, non potevamo saltare nessun passaggio.

È per questo che hai scelto di girare ad Akron?

Assolutamente. All’inizio del processo, sono stato in grado di volare ad Akron, andare al condominio di LeBron, entrare nella casa in cui è cresciuto, la minuscola camera da letto in cui è cresciuto; vai nelle scuole e nell’Esercito della Salvezza e vedi tutti questi luoghi dove è stato allevato, dove ha lottato. Tutto quello che ha passato è stato in questa città.

E penso che per me ciò che è stato veramente importante sia che non ho mai avuto l’opportunità di incontrare LeBron. Non abbiamo parlato finché non siamo stati insieme alla premiere. All’inizio, stavo davvero pressando il mio team di produzione e i miei produttori dicendo: “Devo parlare con l’uomo”. Ma quello che è successo è che è stato un regalo, perché ha davvero influenzato il modo in cui mi sono avvicinato al film e l’ho girato perché ho parlato con tutte le persone intorno a lui. Ho avuto l’opportunità di andare a una partita di ricreazione e andare alla sua scuola rivale, ed essere solo una specie di mosca sul muro o fare domande dirette. Forse se parlassi con LeBron – è una tale icona – vorrei accontentarlo. Puoi entrare in quello spazio di testa come regista. E anche se per tutto il tempo ho continuato a dire: “Quando lo incontrerò? Quando lo incontrerò?” Non incontrarlo mi ha fatto capire che la storia di tutti in questa storia generale è importante quanto quella di LeBron.

Hai passato del tempo con qualcuno degli altri Fab Four/Five?

L’ho fatto ed è stato fantastico perché ero nel loro mondo. Quando ho incontrato Willie McGee, il direttore atletico del suo vecchio liceo, sono andato nel suo ufficio e mi sono seduto con lui, e l’ho visto fare da mentore e parlare con i giovani. Poi ho attraversato il corridoio fino all’ufficio del coach Dru – è ancora un coach – e hanno avuto questa relazione con lui a casa sua da quando ha 9 anni, ma ora è apparentemente il suo capo.

Incontrando Romeo, sto pensando a me stesso, Amico, sono un po’ nervoso, so che questo ragazzo è duro. Come accoglierà questa conversazione con il regista? Ma è un bravo fratello ed è adorabile, come tutti loro. Sian era lo stesso. E ho avuto modo di parlare con suo padre che era così coinvolto nella vita di suo figlio, e anche nella vita di tutti questi ragazzi. È stato fantastico trascorrere quel tempo non registrato e conversare, perché anche loro sono tutti nervosi. Ma la cosa interessante è che non hanno fatto troppe domande per quanto riguarda il cinema; “chi interpreterà me?” o qualcosa del genere. Speravano solo che la storia potesse essere raccontata in modo autentico, cosa che io rispettavo molto.

(da sinistra) Romeo Travis (Scoot Henderson), Lil Dru Joyce III (Caleb McLaughlin), LeBron James (Mookie Cook), Willie McGee (Avery S. Wills, Jr.) e Sian Cotton (Khalil Everage) in Shooting Stars, diretto di Chris Robinson.

Romeo Travis (Scoot Henderson), Lil Dru Joyce III (Caleb McLaughlin), LeBron James (Mookie Cook), Willie McGee (Avery S. Wills, Jr.) e Sian Cotton (Khalil Everage) in Stelle cadentidiretto da Chris Robinson.

Oluwaseye Olusa/Universal Pictures

Qual è stata la loro reazione al progetto finito?

Siamo andati ad Akron per proiettarlo per loro, e lo abbiamo fatto in questa bellissima struttura che LeBron ha creato nella sua città natale per la comunità. È stato stupefacente. Più che come regista, proprio come essere umano, era come se i ragazzi che l’hanno vissuta davvero stessero per guardarlo e questo è stato probabilmente il momento più nervoso di cui sono stato. Ma ero molto, molto felice che lo amassero tutti. Sono venuti tutti e mi hanno dato una sterlina o un abbraccio, e quella notte siamo usciti insieme ed è stato allora che hanno mostrato la loro vulnerabilità. Ad esempio, avevamo paura. Sapevamo che eri bravo, ma non sapevamo cosa si sarebbe detto. Adoro il fatto che il piccolo Dru abbia detto “Wow, suona proprio come me”. Queste sono le loro esperienze e saranno le più critiche del film e lo hanno sentito, il che mi ha reso felice del lavoro che noi come troupe e produttori abbiamo fatto perché eravamo diligenti. Volevamo essere diligenti nell’autenticità.

Ti sei riunito con Caleb McLaughlin, con cui hai anche lavorato La storia della nuova edizione, per questo film. Com’è stato assistere alla sua crescita come attore?

È semplicemente un professionista. A causa della sua esperienza sul palco con IL Re Leone a Broadway e nei progetti precedenti che ha realizzato, comprende la gravitas. Capisce di essere un professionista. Ma allo stesso tempo, è davvero un artista. Fa le domande che un regista vuole che un attore faccia.

La vera crescita che vedo in lui è la sua leadership. Abbiamo lavorato con alcuni ragazzi fantastici che non erano attori, provenivano dal lato sportivo del mondo. Ed era aperto con loro e generoso. La parte migliore di questo è stata guardare questi giovani sviluppare un cameratismo e una relazione che rispecchiava quella reale di questi ragazzi che hanno quasi 20 anni più di loro durante questo processo.

Mookie Cook, che interpreta LeBron James, è uno di quegli attori che viene dalla corte contro la classe di recitazione. Com’è stato lavorare con lui nel suo primo ruolo?

Mookie è fantastico. Abbiamo passato ben 18 mesi cercando di trovare l’ago in un pagliaio. Noi eravamo impaurito. Se non lo troviamo, non c’è film. Kim Coleman, il nostro direttore del casting, è fantastico. E stavamo seguendo il modo tradizionale di Hollywood. Abbiamo visto tutti gli attori di Los Angeles e poi mi sono messo in contatto con un mio amico di nome Jerome Hipps che ha finito per far parte dell’equipaggio del coordinatore del basket. Ha giocato a college ball ed è nel mondo del basket. Così un’estate, abbiamo iniziato ad andare su e giù per la East Coast, andando ai tornei AAU, e abbiamo trovato Mookie. Eravamo così eccitati, e poi abbiamo scoperto che va a scuola in Arizona. Sono nel Maryland, contattiamo i suoi genitori che vivono in Oregon e parliamo. Puoi immaginare, hai lavorato per 17 anni con tuo figlio per il suo sogno di giocare a basket, e questi ragazzi ti chiamano di punto in bianco e dicono: “Ehi, stiamo girando un film su LeBron James. Pensiamo che suo figlio potrebbe essere lui.» Sono come, “Cosa?” Non credo che la recitazione fosse nella sua lista di priorità. Penso che il suo atteggiamento fosse tipo “Va bene, lo farò”.

Mookie ha fatto l’audizione e non conosceva tutte le sue battute, e non sapeva davvero come progettare. Ma la sua energia e chi è, è stato come se dovessimo abbracciare questo ragazzo perché è lui. Abbiamo visto, sai, 200 persone e alcune persone hanno studiato LeBron, studiato la sua camminata e studiato il suo tono vocale. Mookie era solo Mookie e lo stava toccando in un modo che ti faceva venire la pelle d’oca attraverso lo Zoom. È stato dopo un allenamento, era sudato, era negli spogliatoi cercando di guardare la sceneggiatura, poi ha detto: “Oh, devo tornare al fax”. Tutto ciò che potrebbe essere sbagliato in un’audizione, l’ha fatto. Ma era tutto così giusto.

Pensando al tuo lavoro su ATL E La storia della nuova edizione, sei in qualche modo un conoscitore di cast di ensemble e permetti a tutti di brillare. Nessuno è mai un personaggio dimenticabile. Qual è la chiave del tuo approccio?

È divertente, mio ​​figlio dice sempre: “Sei il Black John Hughes. E io dico, ‘Cosa?’” E lui dice, “Sì, davvero, come se ti piacessero queste storie,” e io lo sono. Mi guardo indietro e dico “Wow” perché ho adorato certi film che toccano la tua esperienza: Stammi vicino, Rottura. Ho una grande famiglia; mia madre aveva 12 fratelli e sorelle. Quindi ho una miriade di cugini che vivono tutti nella stessa città. Siamo cresciuti sostenendoci a vicenda, andando alle partite l’uno dell’altro. I miei cugini maggiori erano i miei eroi. Quando guardavo il basket o il calcio, volevo essere come loro. Se a un cugino piaceva recitare, andavamo ai loro spettacoli. Tutti erano così connessi e ogni domenica eravamo a casa di mia nonna, quindi non sapevo niente di diverso.

Una volta ho sentito una citazione: “Nella tua arte c’è sempre un pezzo di te stesso”. Ci sono alcuni film che volevo davvero. Volevo un film Marvel o, volevo qualche altra opportunità e gli dei del cinema ti indicano una direzione per farti sapere: quando avrai il tuo film Marvel, riguarderà la famiglia. O riguarderà questa cosa perché la capisci intrinsecamente. Dall’esterno guardando dentro, questi copioni sono come lettere della tua famiglia, per così dire. Quindi ringrazio Dio per SpringHill, Universal, LeBron James e Jamal Henderson, perché per primo mi ha messo in mano questa sceneggiatura. E tutto ciò a cui riesco a pensare sulla scia della premiere e dell’uscita del film è la gratitudine.

Intervista modificata per lunghezza e chiarezza.

Stelle cadenti è in streaming su Peacock.