Larry Parks, Lynn Merrick, and Jeff Donnell from Columbia Pictures' 1944 "Stars on Parade."

Le audizioni autoregistrate sono costose, controverse e non vanno da nessuna parte

Vanessa Chester ha ricevuto una richiesta di audizione su nastro per un ruolo che sembrava perfetto. Ha chiesto a un’amica attrice di eseguire le battute mentre si registrava, solo per scoprire che la sua amica credeva di aver appena prenotato lo stesso ruolo. Attraverso Chester, non l’ufficio casting, ha saputo che la produzione aveva deciso di andare in un’altra direzione.

Infelice coincidenza? Sicuro. È anche uno dei tanti motivi per cui il nuovo standard dell’autoregistrazione è più complicato e spesso più stressante degli attori che corrono tra i casting, al diavolo il traffico di Los Angeles.

I self-tape hanno i loro vantaggi: maggiore accessibilità, pool più ampi di candidati e possibilità per gli attori di modificare e ripristinare le loro performance. Ma mentre una volta erano una domanda occasionale, la pandemia ha reso i self-tape la norma. Oggi, le audizioni di persona sono l’eccezione.

Agenti, manager e attori utilizzano da tempo piattaforme come Breakdown Services e Talent Systems per trovare audizioni. Oggi, quelle piattaforme sono hub chiave per caricare self-tape e hanno attratto grandi investitori come RedBird Capital. I self-tape sono diventati una parte essenziale della catena di approvvigionamento dei talenti di Hollywood.

Storie correlate

Tutti guardano la TV con i sottotitoli ora. Com’è successo?

"Gli altri due"

“Gli altri due” si conclude con la terza stagione tra i rapporti sulle indagini sulle risorse umane

Ha portato gli uffici di casting a ricevere molte più proposte e ad offrire un po’ più di audizioni per lo stesso numero di ruoli. Agli attori a volte viene chiesto di filmarsi da più angolazioni con attrezzature costose, o mentre guidano o pattinano.

Ciò che gli attori potrebbero risparmiare sulla benzina e sui biglietti del parcheggio ora va verso l’industria artigianale degli studi pop-up o del software di editing. Gli attori scoprono anche di ricevere meno feedback e devono soddisfare nuove richieste.

“La portata, il volume e la frequenza con cui agli attori viene ora richiesto di fare audizioni è insostenibile”, ha detto Chester, un’attrice nota per i suoi ruoli in “The Lost World: Jurassic Park” e “Harriet the Spy”.

“A volte sono nella mia stanza a urlare e urlare (per un self-tape) e sono tipo, ‘I miei vicini pensano che io sia in una situazione di violenza domestica in questo momento.’ Non voglio pensarci quando dovrei essere pienamente nel momento.

A pochi giorni dalla scadenza del suo attuale contratto, SAG-AFTRA sta lottando per i regolamenti sulle audizioni self-tape come parte dei suoi negoziati AMPTP.

“Non stiamo cercando di tornare in un mondo in cui i self-tape non esistono”, ha detto a IndieWire il capo negoziatore di SAG-AFTRA Duncan Crabtree-Ireland prima dell’inizio dei negoziati della gilda. (SAG-AFTRA ha concordato con l’AMPTP un blackout dei media). “Al contrario, i self-tape, se eseguiti correttamente, possono essere un vero vantaggio per i nostri membri in termini di accesso, accessibilità e opportunità per i gruppi sottorappresentati”.

Detto questo, i self tape hanno anche portato a un aumento di quelle che Crabtree-Ireland ha definito “pratiche abusive”. Vuole “regole e regolamenti su come vengono utilizzati i self-tape per garantire che ai membri non venga chiesto di fare cose inappropriate, che i self-tape non siano l’unico metodo preso in considerazione per i progetti e che ci sia ancora un posto nel settore per audizioni dal vivo e per audizioni virtuali dal vivo dove c’è un feedback in tempo reale.

La nostra Candace
L’attrice Candace Kita

In teoria, dovrebbe essere più facile fare un’audizione da casa. Candace Kita, attrice da oltre 30 anni, dice che prima del Covid trascorreva “la vita in macchina” e ricorda i giorni in cui si fermava nei bagni di McDonald’s per cambiarsi d’abito tra le audizioni. Gli autoscatti le danno la possibilità di fare più riprese, modificare e regolare la sua performance in un intervallo di tempo piuttosto che un’audizione unica che potrebbe durare tutti i 15 minuti.

“Stai dando una performance della tua capacità complessiva”, ha detto Kita. “Penso che faremo più audizioni perché i direttori del casting hanno tempo per vedere più persone. Devi affrontare più persone, ma sento di poter fare un lavoro un po’ migliore, quindi sento di avere un’opportunità un po’ migliore”.

E poi ci sono i costi opportunità. Chester ha detto che ha dovuto gestire cinque diversi self-tape dovuti in un solo giorno, insieme a un’audizione di persona in città e destreggiarsi tra le richieste di vestirsi per ogni ruolo. Ogni self-tape significa anche trovare qualcuno che legga con lei per un’ora o due, o pagarlo in uno studio, seguito dall’editing di ogni video prima che possa caricarlo.

Dal momento che i self-tape operano senza i confini di un ufficio di casting o orario d’ufficio, le richieste di audizione possono arrivare alle 4 del mattino con una data di scadenza più tardi quel pomeriggio, o il venerdì di fine giornata e la prima cosa di lunedì. Per gli attori che non riescono a navigare nella tecnologia o per gli attori bambini che devono ancora frequentare la scuola, può sembrare impossibile.

“La nostra speranza era che questa fosse una soluzione temporanea per salvare l’industria”, ha detto un membro di lunga data del SAG che ha chiesto l’anonimato. “Era strano. Stavamo per registrare da casa, ma lo avrebbero fatto tutti perché stavamo navigando insieme su COVID. Poi è sembrato che molti di quei piccoli sacrifici temporanei iniziassero davvero a diventare permanenti.

Altri sostengono che questo tipo di sfide sono solo una parte del lavoro e continuano a battere il pagamento del parcheggio in centro o il rimpianto di non avere il tuo momento migliore quando sei nella stanza.

“Le audizioni nascono sempre dal nulla e ti sconvolgono sempre la vita”, ha detto Kevin Interdonato, un attore che è apparso in “I Soprano” e nella serie “City on a Hill”. “Questo è solo la norma per il corso, che sia di persona o meno. A volte ottieni una pagina, a volte ottieni nove pagine.

“Non ho intenzione di lamentarmi di quella roba”, ha detto. “Se il lavoro è buono e gli piaci, ti prenotano. Non hai bisogno di una fottuta telecamera RED per prenotare un’audizione.

HARRIET LA SPIA, Vanessa Lee chester, 1996, © Paramount/cortesia Everett Collectin
Vanessa Chester nel ruolo di Janie Gibbs in “Harriet la spia” (1996)©Paramount/Per gentile concessione di Everett Collection

Sebbene Chester non faccia parte dell’attuale comitato negoziale, faceva parte del comitato self-tape locale e nazionale di SAG-AFTRA a Los Angeles che ha fornito alcune linee guida che porta ai colloqui. Un suggerimento sono i limiti di pagine o scene sui self-tape. Se un direttore del casting può prendere una decisione entro 30 secondi, perché tutto il lavoro extra?

A parte ciò, gli attori vogliono un numero minimo di giorni lavorativi per girare i loro nastri. I comitati hanno anche proposto correzioni software per assicurarsi che i nastri degli attori vengano visualizzati, video non ignorabili, nessun tirocinante che riveda i nastri e conferme di visualizzazione. La tecnologia che contrassegna qualcosa come giocata è già disponibile per gli uffici di casting, ma potrebbe diventare visualizzabile da agenti e manager.

La vera soluzione potrebbe risiedere in un modello ibrido che si appoggia alle registrazioni personali per i ruoli più piccoli, ma richiede audizioni di persona per quelli più grandi. L’attore anonimo ha descritto i self-tape come adatti per trovare “un barista che ha cinque battute”, ma le audizioni di persona stabiliscono una comunità e una relazione con i direttori del casting.

“C’erano queste piccole possibilità di kismet che avresti avuto stando nella stanza”, ha detto l’attore. “Soprattutto quando sei un giovane attore, il tuo lavoro non è quello di ottenere il lavoro; è per guadagnarsi la fiducia di questi direttori del casting. Quando puoi sentire quel meccanismo che funziona per te in tempo reale, ti mostra qual è il tuo lavoro. Questo è senza dubbio qualcosa che manca solo a questo.

Alexis Winter di AW Casting (“One Tree Hill”, “A tutti i ragazzi che ho amato prima”) ha detto di essere “estremamente favorevole” ai regolamenti su cose come il conteggio delle pagine, aggiungendo che i bravi direttori del casting non hanno bisogno ( e non ti chiederà) di spendere soldi per attrezzature elaborate. Riconosce anche che i produttori possono fare richieste fuori misura che potrebbero dover essere accettate.

“Ci sono conversazioni molto diplomatiche di cui abbiamo il controllo con la produzione”, ha detto Winter. “Fa parte del nostro lavoro. La produzione non fa casting. Non lo sanno. Il nostro compito è istruirli e insegnare loro: ‘Questa è una grande richiesta, forse possiamo fare un po’ meno’”.

Insiste sul fatto che i direttori del casting guardino ogni nastro che arriva (e sa che la maggior parte degli attori probabilmente non le crederà).

MWP_3279.tif
“A tutti i ragazzi che ho amato prima”Masha_Weisberg/Netflix

“Sono molto dalla parte dell’attore”, ha detto Winter. “Voglio renderlo il più semplice e accessibile possibile per gli attori, e credo davvero che i self-tape lo siano. Se torniamo a un modello completamente in persona, elimineremo molti attori dello sviluppo che sono già probabilmente più emarginati o hanno meno accesso al settore. Più attori possono abbracciare la tecnologia andando avanti, più facile sarà per tutti “.

Winter indica i servizi gratuiti forniti dalla Fondazione SAG-AFTRA e ha suggerito di armeggiare con tracce audio autoregistrate o persino lettori di intelligenza artificiale. È sorpresa che alcuni attori si lamentino di non avere i lettori dell’ufficio casting perché, nella sua esperienza, non sono sempre i migliori partner di scena.

Winter teme che alcuni attori vogliano che i direttori del casting vedano meno nastri e audizioni per migliorare le probabilità. Potrebbe avere ragione, e anche gli artisti. Attore Tommaso Ochoa ha detto che il gioco è cambiato, indicando esempi come Sony fa un’audizione a 700 attori per il co-protagonista al fianco di Jennifer Lawrence in “No Hard Feelings”.

“Nessuna delle angosce che vengono espresse riguardo al modo in cui il processo è cambiato è dovuta al fatto che siamo sconvolti dal fatto che stiamo gareggiando contro più artisti”, hanno detto. “Il problema è che la quantità di manodopera che ci viene richiesta come parte del processo è aumentata e… le possibilità di prenotare effettivamente il ruolo sono diminuite. Non è che stiamo cercando di avere un vantaggio sugli altri attori. È solo che il numero di richieste è aumentato così tanto che sta trasformando quello che prima sembrava parte del lavoro in una vera e propria lotteria”.

C’è un’altra potenziale soluzione per i self-tape, una di cui SAG-AFTRA preferirebbe non discutere: pagare gli attori per le audizioni. Chester e Ochoa sono membri fondatori di Le audizioni sono un lavoro (non affiliato con SAG-AFTRA), un gruppo di attori che sta richiamando l’attenzione sul linguaggio nel contratto SAG-AFTRA risalente al 1947: afferma che gli attori dovrebbero essere pagati metà di una tariffa giornaliera per le loro audizioni. Il gruppo ha fatto abbastanza rumore che la gilda ha emesso un dichiarazione dicendo che il linguaggio è ambiguo, obsoleto e ha una “mancanza di chiarezza”.

Winter ha detto che le piacerebbe vedere gli attori pagati per le audizioni, ma ha detto che avrebbe avuto un immediato svantaggio.

“Semplicemente non prevedo che sia vantaggioso per la maggior parte degli attori”, ha detto. “Guarda, stanno cercando di far sembrare che ogni attore possa improvvisamente essere pagato per le audizioni, e non è quello che succederà. Saranno pochissimi attori a essere pagati per le audizioni e meno attori saranno visti, il che danneggia la maggior parte degli attori. Quindi la conversazione che penso sia un po’ immatura dove si trova adesso”.

Chester ha riconosciuto la controversia, ma ha affermato che potrebbe eliminare gli abusi dei self-tape, far andare avanti gli attori della classe media e persino portare entrate accessorie di cui le agenzie teatrali boutique hanno bisogno per rimanere a galla.

“Preferirei di gran lunga essere portato qui 24 volte all’anno ed essere pagato per quelli che non ho prenotato perché so che il casting sta dicendo: ‘Sentiamo che sei così valido e giusto per questo ruolo che siamo disposto a pagarti se ci sbagliamo’”, ha detto Chester. “Per me, la retribuzione delle audizioni legata alla scala è l’unica assicurazione in questo momento che gli attori hanno per mantenere un qualche tipo di fattibilità economica in questo business”.